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Le Sherman M4 A3 E8 (easy eight).

Le plus puissant au niveau de l’armement et équipé du système de suspension HVSS. Cet ajout a permis d’améliorer la pression au sol du véhicule avec une chenille plus large. Les nouveaux modèles ont également été complétés par un canon de 76 mm de plus gros calibre, à haute vélocité, meilleure cadence de tir et une meilleure précision ; d’un ajout relativement tardif à l'effort de guerre, rapprochant l'armement des capacités des canons allemands de 75mm.

Malgré l'augmentation du blindage par rapport au M4 Sherman, le « Easy Eight » reste une cible très fragile et sera facilement détruit s'il reste exposé au feu ennemi.

Les coques étaient pour la plupart, soudées (par opposition aux coques moulées) et étaient équipées de moteurs à essence Ford GAA V8.  Son point fort est son excellente mobilité. Il accélère très rapidement sur tous les terrains, et perd peu d'énergie dans les virages, ce qui en fait un char de flanc idéal.

La Ford Motor Company n'a pas conçu les Sherman, mais elle les a construits - mais seulement 1 690 M4A3 de juin 1942 à septembre 1943. En tout, environ 50 000 Sherman ont été construits pour la guerre - et la grande majorité des Sherman ont été construits par General Motors et Chrysler.

Les Sherman construits par Ford, relativement rares, étaient équipés du moteur V8 18 litres GAA de 450 chevaux de Ford - à l'origine un V12 dérivé des moteurs d'aviation Rolls-Royce Merlin et Allison qui étaient censés être utilisés dans les avions américains. Lorsque la marine a refusé le V12 de Ford - parce qu'elle avait décidé d'utiliser des moteurs radiaux - Ford a supprimé quatre cylindres et l'a transformé en moteur de char

La production des Easy Eights a totalisé 2 617 exemplaires en août 1944

Un total de 11 424 véhicules avec la suspension HVSS améliorée ont été produits par l'arsenal de chars Fisher et l'arsenal de chars de Detroit de juin 1942 à mars 1945. Le véhicule est également connu sous le nom de M4A3(76)W.

A cette époque de la Seconde Guerre mondiale, l'Allemagne disposait de chars bien supérieurs (bien que moins nombreux) et pouvait détruire la plupart des chars américains. Au début de la guerre, le combat était beaucoup plus équilibré ; mais les Allemands ont continué à améliorer leurs chars, tandis que les Américains ont fait peu de choses à ce niveau. Et les équipages des chars, comme ceux de Fury, ont payé un prix terrible.

Il a participé à de nombreux conflits de l'après-guerre  - Corée 1950 à 1953 - jusqu'à la guerre indo-pakistanaise de 1965. Puis amélioré en 1967 par les israéliens lors de la « guerre des 6 jours » qui adapteront sur ce modèle, avec l’aide de la France, le canon français de 105 de l’AMX 30 et de 75 de l’AMX 13.

 

 

A propos de Fury…

Film à voir comme un film d’aventures. Bourré d’invraisemblances à tel point que les vétérans l’ont évité…

Dans le film "Fury", le sergent Don "Wardaddy" Collier (Brad Pitt) de l'armée américaine commande un char avec un équipage de cinq hommes dans le légendaire 66e régiment blindé de la 2e division blindée, alors qu'il envahit le cœur de l'Allemagne en avril 1945, quelques jours avant la capitulation nazie.

Si le film était basé sur un personnage réel - et ce n'est pas le cas - Collier n'aurait pas conduit un Easy Eight. Et il n'aurait pas combattu un Tigre allemand.

Ils sont censés avoir combattu tous ensemble - dans Fury - depuis la campagne d'Afrique du Nord en 1942. Si c'était le cas, Fury aurait probablement été un modèle beaucoup plus ancien – avec l’ancienne suspension - comme un M2 ou un M4A3, dont chacun est entré en production en 1942. Mais avec un taux de pertes de 50 % dans la plupart des batailles de chars du milieu de la Seconde Guerre mondiale. Un modèle M2 ou M4 plus ancien ayant survécu à plus de trois ans de combat aurait été inédit. (En fait, on sait qu'un seul char Sherman - un char canadien - a survécu du jour J de juin 1944 jusqu'à mai 1945).

Le char utilisé dans le film avait un moteur Ford, mais ce n'était pas un M4 de la campagne d'Afrique du Nord. C’est un M4A2 plus ou moins bricolé avec une suspension HVSS – et non un vrai « easy eight ».

Les chars américains du film - dix ont été utilisés - provenaient tous du Bovington Tank Museum dans le sud de l'Angleterre ("Fury" porte le numéro de série T224875) où le film a été principalement tourné.

C'est également là que les cinéastes ont obtenu le char allemand Tigre (apparemment, le seul panzer disponible pour le film !),  une relique qui n'était plus produite en 1945. Une machine de combat redoutée, mais on lui reprochait d'être lourd, encombrant et surdimensionné.

A voir… les tirs vert fluo (à la Star-Wars !!) lors des combats de chars dans le film… !

Comme d’habitude, l’Amérique met en avant ses héros « victimaires ». Comme disait quelqu’un : « l’ennemi est c…, il croit que l’ennemi c’est nous alors que c’est lui… »

Entre autre - le mois d’avril 1945 où se passe l’action est le mois où les américains ont eu le moins de perte, les allemands étant en pleine débandade et ne risquait pas  - tout une colonne - de s’attaquer à un char Sherman tout seul et encore moins d’insister autant… Surtout avec la suprématie aérienne et terrestre pour les alliés.

Les acteurs, quant à eux, sont tous parfaits dans leur rôle.

 

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