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Le mammouth, très représentatif des animaux préhistoriques après les dinosaures devenus vedettes de cinéma…

  La Sibérie est la partie du monde où l'on a retrouvé le plus de restes de mammouths. 

Il est assez rare de trouver des corps de mammouths dans un bon état de conservation, car il implique que les spécimens aient été enfouis dans des liquides ou des semi-liquides qui auraient ensuite gelé. On peut imaginer par exemple, que ces mammouths ont pu être piégés par des marais ou des sables mouvants, être mort de faim ou encore s'être noyés. Beaucoup de mammouths sont morts emportés par les flots des rivières.

A ce jour, 39 corps de mammouths préservés ont été retrouvés, bien que seulement 4 soient complets.

  Depuis 2 000 ans,  les défenses de mammouth font l'objet d'un commerce et se vendent à prix d'or. Les premières trouvailles de mammouths ont donc souvent fait l'objet de détournements et de trafics. On sait par exemple que 1 500 tonnes d'ivoire auraient été détournées en Russie au cours du XVIIème siècle.

 On estime au nombre de 25 000 les spécimens extraits de la glace qui n'ont pas pu être étudiés scientifiquement 

  En 1728, un premier corps presque intacte de mammouth a été extrait du permafrost sibérien mais il faudra attendre 1799 pour que le monde scientifique commence à s'intéresser à cet animal grâce au travaux de Georges Cuvier, grand paléontologue, qui a confirmé que le mammouth est bien différent de l'éléphant d'aujourd'hui.

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